Empowering women by raising awareness of sexual harassment

Union Sapari’s work against sexual harassment in Georgia shows the effectiveness of combining a social media video campaign with training, outreach and support initiatives.

Union Sapari’s campaign to raise awareness of sexual harassment in Georgia has been viewed nearly 100,000 times on Facebook.

The sexual harassment of women in Georgia remains a serious problem. With a poor understanding of what constitutes sexual harassment at both a personal and societal level, Union Sapari, a Georgian women’s organization, realised that the first step to solving the issue and empowering women was raising knowledge and awareness across the population.

After attending CampCamp 2016, the Prague Civil Society Centre’s four-day campaigning bootcamp in Yerevan, Union Sapari devised a clever multi-media campaign to address the issue and encourage women to come forward and tell their stories of harassment and assault. The five-month initiative mixed social media videos and interviews with victims, with a training and outreach programme in universities across Georgia and humorous animated videos which helped to define sexual harassment for a public whose knowledge of both the law and terminology is vague.

“Before women can start defending themselves, they need a deeper knowledge and understanding of this phenomenon,” Union Sapari explains. “Harassment is very common in Georgia and it makes women feel unsafe. But it is so ingrained in everyday life that we barely notice it. And then when you start talking to women, almost everyone has a horrible story to tell.”

გოგო გამომწვევდ არუნდა გავიდეს გარეთ? მე არდავდივარ გამომწვევად მაგრამ არანაირი უფლება არაქ არავის შელაზოს სხვისი არჩევანი
ფსიქოლოგიურად მყარი ადამიანი ისედაც არივლის სულ ტიტველი ქუჩაში,მაგრამ მე ვიყავი დაახლოებით 12 წლის რა გამოწვეულად ჩაცმაზე და ყოფაზეა საუბარი და უხერხულ სიტუაციაში ჩამაგდო ჩემზე ბევრად ასაკიანმა მამაკაცმა სატრანსპორტო საშუალებაში, მე მივუბრუნდი და ვგლიჯე ,ისიც არვიცი რა ინსტიქტით, მაგრამ ბევრი უბრალოდ დაიბნევა და დაბნეულა, მიტომ რომ არსებობს სხვა მომენტებიც,სიმართლე გითხრათ ამ დღეს მე დამადანაშაულეს ისევ ასაკიანმა ქალებმა უტაქტობაში
ამ ვიოდეოში ყველაზე მსუბუქად ვეცადე გადმომეცა დღევანდელობა
ალბათ ბოლომდე რომ ამეშვა აფრები და ნათლად ამესახა რეები ხდება დღეს, უბრალოდ ვერც უყურებდით ,გავითვალისწინე რა ასაკობრივი ზღვარი რომელიც არასდროს არსებობს სოციალურ სივრცეში გამოვიდა საბოლოოდ “ეს” მაგრამ ამით ვითხოვთ იმას რომ არსებობდეს შესაბამისი კანონი ძალები ან საშუალება რაც დაგვიცვავს ამ ვითომ და არაფერი თუმცა ჩვენთვის უსიამოვნო შემთხვევებისგან.#მოიხსენინიღაბი
#ნუმოითმენ
#მომიყევი
#რამოხდაქუჩაში
#არასექსუალურშევიწროებას
მარიამ გვალია
Morelight
Misho Janjgava
გიორგევიჩ მელიქიძე

Posted by მარიამ გვალია on Tuesday, 13 June 2017

Union Sapari hopes the campaign will encourage more and more people to reject convention and say that sexual harassment – whether unwanted sleazy comments or violent assaults – is unacceptable.

The campaign itself has already captured the attention of the Georgian public. A video introduction to the topic has been viewed 94,000 times on Facebook and more than 90 women have shared their stories on social media, with some of the most harrowing stories reaching more than 41,000 people. Their campaign was also featured in Georgian media outlets, including Liberali, on.ge, TV Imedi and Starvizia.

CampCamp

Union Sapari attended CampCamp 2016, our intensive international barcamp on communications and campaigns for civic activism.

More details